Del 2. 1961: En flygkrasch raderar ut ett helt landslag

Vår artikelserie ”Omvälvande händelser inom konståkningen från 1945 och framåt” är skriven av konståkningsexperten Lennart Månsson och består av sju omvälvande händelser som påverkat konståkningens utveckling framåt i tiden. Idag kan du läsa del 2.

Inför VM 1961 i Prag kraschar en Boeing 707 från det belgiska flygbolaget Sabena på en åker under inflygning till flygplatsen Zaventem utanför Bryssel. Samtliga 72 ombord på planet och en man på marken omkommer. På planet fanns hela det amerikanska landslaget (18 konståkare) tillsammans med sex tränare, tre domare, förbundsrepresentanter och ett antal familjemedlemmar. I ett slag raderas hela toppskiktet i ett av världens stora konståkningsländer ut, tillsammans med flera av de mest meriterade tränarna. VM 1961 ställs in av ISU, och Prag ges chansen att arrangera VM 1962 som ersättning.

Man skulle lätt kunna tro att det nästan vore omöjligt för ett land att återhämta sig idrottsligt från ett sådant bakslag, och kortsiktigt upphörde också de framgångar som på allvar hade inletts efter andra världskriget. Men på längre sikt blev utfallet ett helt annat. I USA samlades medel in till en minnesfond som skulle sponsra unga konståkare i deras karriär. Fonden, som fortfarande existerar, har hjälpt flera konståkare, bl a Peggy Fleming och Scott Hamilton, till en karriär som till slut nått hela vägen fram till OS-guld.

Den andra åtgärden av betydelse var att man snabbt rekryterade ett antal duktiga tränare från Europa till USA, bl a Carlo Fassi och John Nicks. Carlo Fassi tränade fram till sin död 1997 många framgångsrika amerikanska singelåkare som t ex Peggy Fleming, Dorothy Hamill, Scott Hamilton, Jill Trenary och Paul Wylie, plus brittiska åkare som John Curry och Robin Cousins. John Nicks, som fortfarande är i livet, har främst tränat paråkare som t ex Jo Jo Starbuck / Kenneth Shelley, Tai Babilonia / Randy Gardner, Jenni Meno / Todd Sand och Kristi Yamaguchi / Rudy Galindo, men också singelåkare som t ex Sasha Cohen och Ashley Wagner.

Det varade till 1968 innan satsningen började bära frukt på allvar. Men, märkligt nog hade kanske USA inte varit det starka konståkningsland det är idag om det inte hade varit för den här tragiska händelsen.

Se fler liknande nyheter

Convention 2018

I helgen är det dags för Convention på Quality Hotel Globe i Stockholm. Convention erbjuder spännande seminarier och är svensk...

Ny tävling för Josefin Taljegård

I dagarna går Autumn Classic International av stapeln i Oakville, Kanada. På plats för att tävla för Sverige är Josefin...

Scott Rachuk – Ny Sportchef i Svenska Konståkningsförbundet

Svenska Konståkningsförbundets nya sportchef kommer från konståkningslandet Kanada och heter Scott Rachuk. I en stor intervju med Skatesweden berättar han...

Resultaten från helgens tävlingar

I helgen tävlade Josefin Taljegård och Nikolaj Majorov för Sverige i Salt Lake City (USA) respektive Rochmond (Kanada). Här är...

Inatt tävlar Josefin Taljegård i Salt Lake City

Josefin Taljegård är på plats i Salt Lake City för att företräda de svenska färgerna i US Figure Skating Classic....

Förbundsföreträdare i samtal om anläggningsbristen

Konståkningen växer så det knakar, och det är svårt för klubbarna att få till tillräckligt med istider för alla som...

Nikolaj Majorov tävlar i Junior Grand Prix, Kanada

Idag inleds tävlingarna i Junior Grand Prix, Richmond, Kanada. Nikolaj Majorov är på plats i Richmond för att representera Sverige...

Resultaten från Junior Grand Prix i Kaunas

I helgen tävlade Emelie Nordqvist och Nikolaj Majorov för Sverige i Junior Grand Prix, Kaunas. Här är resultaten – och...

Junior Grand Prix: Emelie Nordqvist och Nikolaj Majorov tävlar i Kaunas, Litauen

Idag börjar Junior Grand Prix i Kaunas, Litauen. För Sverige åker Emelie Nordqvist och Nikolaj Majorov. Vi har samlat alla länkar...

Elitseriepremiär i Luleå 8–9 september

I helgen startar säsongens Elitserie i Luleå. På plats är bland andra Alexander Majorov, Cassandra Johansson och Smilla Szalkai. Alla...