Del 2. 1961: En flygkrasch raderar ut ett helt landslag

Vår artikelserie ”Omvälvande händelser inom konståkningen från 1945 och framåt” är skriven av konståkningsexperten Lennart Månsson och består av sju omvälvande händelser som påverkat konståkningens utveckling framåt i tiden. Idag kan du läsa del 2.

Inför VM 1961 i Prag kraschar en Boeing 707 från det belgiska flygbolaget Sabena på en åker under inflygning till flygplatsen Zaventem utanför Bryssel. Samtliga 72 ombord på planet och en man på marken omkommer. På planet fanns hela det amerikanska landslaget (18 konståkare) tillsammans med sex tränare, tre domare, förbundsrepresentanter och ett antal familjemedlemmar. I ett slag raderas hela toppskiktet i ett av världens stora konståkningsländer ut, tillsammans med flera av de mest meriterade tränarna. VM 1961 ställs in av ISU, och Prag ges chansen att arrangera VM 1962 som ersättning.

Man skulle lätt kunna tro att det nästan vore omöjligt för ett land att återhämta sig idrottsligt från ett sådant bakslag, och kortsiktigt upphörde också de framgångar som på allvar hade inletts efter andra världskriget. Men på längre sikt blev utfallet ett helt annat. I USA samlades medel in till en minnesfond som skulle sponsra unga konståkare i deras karriär. Fonden, som fortfarande existerar, har hjälpt flera konståkare, bl a Peggy Fleming och Scott Hamilton, till en karriär som till slut nått hela vägen fram till OS-guld.

Den andra åtgärden av betydelse var att man snabbt rekryterade ett antal duktiga tränare från Europa till USA, bl a Carlo Fassi och John Nicks. Carlo Fassi tränade fram till sin död 1997 många framgångsrika amerikanska singelåkare som t ex Peggy Fleming, Dorothy Hamill, Scott Hamilton, Jill Trenary och Paul Wylie, plus brittiska åkare som John Curry och Robin Cousins. John Nicks, som fortfarande är i livet, har främst tränat paråkare som t ex Jo Jo Starbuck / Kenneth Shelley, Tai Babilonia / Randy Gardner, Jenni Meno / Todd Sand och Kristi Yamaguchi / Rudy Galindo, men också singelåkare som t ex Sasha Cohen och Ashley Wagner.

Det varade till 1968 innan satsningen började bära frukt på allvar. Men, märkligt nog hade kanske USA inte varit det starka konståkningsland det är idag om det inte hade varit för den här tragiska händelsen.

Se fler liknande nyheter

Sveriges EM-trupp 2019

Anita Östlund, Alexander Majorov och Nikolaj Majorov är Sveriges utsedda EM-trupp som åker till Minsk, Vitryssland den 21–27 januari.

SM-medaljörer 2018 i konståkning – Matilda Algotsson och Alexander Majorov

Svenska Mästarna i konståkning är korade och guldmedaljörer blev Matilda Algotsson, Enebybergs IF och Alexander Majorov, Luleå KK. Emelie Ling...

Ihr och Nordebäck till Europaungdoms-OS (EYOF)

Idag tillkännager SOK de första namnen på de svenskar som är uttagna till EYOF, Europaungdoms-OS, 2019. Bland namnen syns Svenska...

Idag startar SM i konståkning

Idag startar SM i konståkning när RM, ungdoms- och juniorklasserna inleder tävlingarna på isen i NKT Arena Karlskrona. Seniorer damer...

Bröderna Majorovs tider från Golden Spin

I slutet av förra veckan tävlade bröderna Alexander och Nikolaj Majorov i Golden Spin i Zagreb, Kroatien. Här är resultaten!

Interview with Scott Rachuk

With the Swedish Nationals quickly approaching we touched base with Scott Rachuk, our new Sports Director. He’s been in Sweden...

Bröderna Majorov tävlar i Golden Spin

Idag börjar Challenger-tävlingen Golden Spin för våra svenska åkare Alexander och Nikolaj Majorov. Tävlingen tar plats i Zagreb, Kroatien, och...

Resultatet från helgens synkrokval

I helgen gick säsongens första kvaltävling i synkroniserad konståkning, Knalletrofén och Knallepokalen, av stapeln. Tävlingen arrangerades i Borås, här är...

Knalletrofén

I helgen är det äntligen dags för Knalletrofén, säsongens första kvaltävling i synkroniserad konståkning, arrangerad av Konståkarna Borås. 23 synkrolag...

Sportgrupp Haninge

Haninge Konståkningsklubb har startat en särskild träningsgrupp för åkare som åkt länge, gillar att åka, men som inte längre vill...