Del 2. 1961: En flygkrasch raderar ut ett helt landslag

Vår artikelserie ”Omvälvande händelser inom konståkningen från 1945 och framåt” är skriven av konståkningsexperten Lennart Månsson och består av sju omvälvande händelser som påverkat konståkningens utveckling framåt i tiden. Idag kan du läsa del 2.

Inför VM 1961 i Prag kraschar en Boeing 707 från det belgiska flygbolaget Sabena på en åker under inflygning till flygplatsen Zaventem utanför Bryssel. Samtliga 72 ombord på planet och en man på marken omkommer. På planet fanns hela det amerikanska landslaget (18 konståkare) tillsammans med sex tränare, tre domare, förbundsrepresentanter och ett antal familjemedlemmar. I ett slag raderas hela toppskiktet i ett av världens stora konståkningsländer ut, tillsammans med flera av de mest meriterade tränarna. VM 1961 ställs in av ISU, och Prag ges chansen att arrangera VM 1962 som ersättning.

Man skulle lätt kunna tro att det nästan vore omöjligt för ett land att återhämta sig idrottsligt från ett sådant bakslag, och kortsiktigt upphörde också de framgångar som på allvar hade inletts efter andra världskriget. Men på längre sikt blev utfallet ett helt annat. I USA samlades medel in till en minnesfond som skulle sponsra unga konståkare i deras karriär. Fonden, som fortfarande existerar, har hjälpt flera konståkare, bl a Peggy Fleming och Scott Hamilton, till en karriär som till slut nått hela vägen fram till OS-guld.

Den andra åtgärden av betydelse var att man snabbt rekryterade ett antal duktiga tränare från Europa till USA, bl a Carlo Fassi och John Nicks. Carlo Fassi tränade fram till sin död 1997 många framgångsrika amerikanska singelåkare som t ex Peggy Fleming, Dorothy Hamill, Scott Hamilton, Jill Trenary och Paul Wylie, plus brittiska åkare som John Curry och Robin Cousins. John Nicks, som fortfarande är i livet, har främst tränat paråkare som t ex Jo Jo Starbuck / Kenneth Shelley, Tai Babilonia / Randy Gardner, Jenni Meno / Todd Sand och Kristi Yamaguchi / Rudy Galindo, men också singelåkare som t ex Sasha Cohen och Ashley Wagner.

Det varade till 1968 innan satsningen började bära frukt på allvar. Men, märkligt nog hade kanske USA inte varit det starka konståkningsland det är idag om det inte hade varit för den här tragiska händelsen.

Se fler liknande nyheter

Var med och forma svensk konståknings framtid!

Vi har formulerat sex områden som är viktiga för svensk konståknings framtid och under dem formulerat vad de innebär för...

VM i Konståkning 2021 till Stockholm och Sverige

I helgen fattade ISU Council (International Skating Union) beslut om att Svenska Konståkningsförbundet ska få arrangera VM i konståkning i...

Svensk konståknings handlingsplan för antidopingarbete

För Riksidrottsförbundet och Svenska Konståkningsförbundet är arbetet mot doping av högsta prioritet. Ett av de viktigaste utbildningsverktygen är den webbaserade...

Möt Sofia Borg

Svensk konståkning växer och för att kunna bereda plats för våra åkare på tävlingar behöver vi fler tekniska funktionärer. Inför...

Möt Linnea Olhans

Svensk konståkning växer och för att kunna bereda plats för våra åkare på tävlingar behöver vi fler tekniska funktionärer. Inför...

ISU Olympic Development Project

Nu inleder ISU ett nytt fyraårigt projekt för att möta de olympiska kraven och utveckla nästa generations tränare och åkare.

Är du vår nya Sportchef?

Svenska Konståkningsförbundet söker en Sportchef på heltid för ett tidsbegränsat uppdrag (4 år) på förbundskansliet i Stockholm. Ansökan vill vi...

Vinnare i Klubbkampen: Landvetter KK

Äntligen har resultatet för vinnarna i Klubbkampen landat, här är siffrorna!

#skatesweden – Se månadens bästa bilder

Se månadens bästa konståkningsbilder från Instagram! 

Anita Östlund och Alexander Majorov guldmedaljörer i Elitseriefinalen 2018

I helgen gick årets Elitseriefinal av stapeln och här är resultaten. Anita Östlund, Landvetter KK, tog guld i damernas seniorklass...