Del 2. 1961: En flygkrasch raderar ut ett helt landslag

Vår artikelserie ”Omvälvande händelser inom konståkningen från 1945 och framåt” är skriven av konståkningsexperten Lennart Månsson och består av sju omvälvande händelser som påverkat konståkningens utveckling framåt i tiden. Idag kan du läsa del 2.

Inför VM 1961 i Prag kraschar en Boeing 707 från det belgiska flygbolaget Sabena på en åker under inflygning till flygplatsen Zaventem utanför Bryssel. Samtliga 72 ombord på planet och en man på marken omkommer. På planet fanns hela det amerikanska landslaget (18 konståkare) tillsammans med sex tränare, tre domare, förbundsrepresentanter och ett antal familjemedlemmar. I ett slag raderas hela toppskiktet i ett av världens stora konståkningsländer ut, tillsammans med flera av de mest meriterade tränarna. VM 1961 ställs in av ISU, och Prag ges chansen att arrangera VM 1962 som ersättning.

Man skulle lätt kunna tro att det nästan vore omöjligt för ett land att återhämta sig idrottsligt från ett sådant bakslag, och kortsiktigt upphörde också de framgångar som på allvar hade inletts efter andra världskriget. Men på längre sikt blev utfallet ett helt annat. I USA samlades medel in till en minnesfond som skulle sponsra unga konståkare i deras karriär. Fonden, som fortfarande existerar, har hjälpt flera konståkare, bl a Peggy Fleming och Scott Hamilton, till en karriär som till slut nått hela vägen fram till OS-guld.

Den andra åtgärden av betydelse var att man snabbt rekryterade ett antal duktiga tränare från Europa till USA, bl a Carlo Fassi och John Nicks. Carlo Fassi tränade fram till sin död 1997 många framgångsrika amerikanska singelåkare som t ex Peggy Fleming, Dorothy Hamill, Scott Hamilton, Jill Trenary och Paul Wylie, plus brittiska åkare som John Curry och Robin Cousins. John Nicks, som fortfarande är i livet, har främst tränat paråkare som t ex Jo Jo Starbuck / Kenneth Shelley, Tai Babilonia / Randy Gardner, Jenni Meno / Todd Sand och Kristi Yamaguchi / Rudy Galindo, men också singelåkare som t ex Sasha Cohen och Ashley Wagner.

Det varade till 1968 innan satsningen började bära frukt på allvar. Men, märkligt nog hade kanske USA inte varit det starka konståkningsland det är idag om det inte hade varit för den här tragiska händelsen.

Se fler liknande nyheter

Svenska Konståkningsförbundet ansöker om VM 2025 i Malmö

Svenska Konståkningsförbundet har lämnat in en ansökan till ISU (International Skating Union) om att få arrangera VM i konståkning 2025...

Emelie Ling satte nytt personbästa i JVM-finalen

Emelie Ling slutar på 18:e plats i JVM efter att i friåkningen ha satt ännu ett nytt personbästa.

Andreas Nordebäck på 10:e plats i JVM

Andreas Nordebäck slutar på en 10:e plats i JVM i Tallinn. Det innebär att Sverige har två platser i herrklassen...

Final för Emelie Ling i JVM

Emelie Ling är klar för final i JVM efter att ha satt nytt personbästa i kortprogrammet som avgjordes idag. Emelie...

Andreas Nordebäck klar för final i JVM

Andreas Nordebäck är klar för final i JVM efter det inledande, korta programmet som avgjordes idag i Tallinn, Estland. Med...

Denna vecka avgörs JVM i Tallinn

Denna vecka avgörs Junior-VM i konståkning i Tallinn, Estland. Från Sverige deltar Emelie Ling och Andreas Nordebäck. Tävlingarna börjar torsdag...

SM 2022 (Dag 4) – Taljegård och Majorov svenska mästare

Under sista dagen av SM 2022 avgjordes damernas och herrarnas friåkning. I damklassen tog Josefin Taljegård karriärens första SM-guld. Nikolaj...

SM 2022 – Dag 3

Tredje tävlingsdagen i SM 2022 är avslutad och nya medaljörer har korats i juniorer herrar och damer samt i ungdom...

SM 2022 – Dag 2

Andra tävlingsdagen i SM 2022 bjöd på kortprogram för ungdom flickor, juniorer herrar och seniorer damer och herrar. I RM...

Team Inspire på 10:e plats i VM-debuten

VM i synkro är avslutat och Team Inspire har nu gjort sitt första VM. Laget som endast åkt tillsammans i...