Del 2. 1961: En flygkrasch raderar ut ett helt landslag

Vår artikelserie ”Omvälvande händelser inom konståkningen från 1945 och framåt” är skriven av konståkningsexperten Lennart Månsson och består av sju omvälvande händelser som påverkat konståkningens utveckling framåt i tiden. Idag kan du läsa del 2.

Inför VM 1961 i Prag kraschar en Boeing 707 från det belgiska flygbolaget Sabena på en åker under inflygning till flygplatsen Zaventem utanför Bryssel. Samtliga 72 ombord på planet och en man på marken omkommer. På planet fanns hela det amerikanska landslaget (18 konståkare) tillsammans med sex tränare, tre domare, förbundsrepresentanter och ett antal familjemedlemmar. I ett slag raderas hela toppskiktet i ett av världens stora konståkningsländer ut, tillsammans med flera av de mest meriterade tränarna. VM 1961 ställs in av ISU, och Prag ges chansen att arrangera VM 1962 som ersättning.

Man skulle lätt kunna tro att det nästan vore omöjligt för ett land att återhämta sig idrottsligt från ett sådant bakslag, och kortsiktigt upphörde också de framgångar som på allvar hade inletts efter andra världskriget. Men på längre sikt blev utfallet ett helt annat. I USA samlades medel in till en minnesfond som skulle sponsra unga konståkare i deras karriär. Fonden, som fortfarande existerar, har hjälpt flera konståkare, bl a Peggy Fleming och Scott Hamilton, till en karriär som till slut nått hela vägen fram till OS-guld.

Den andra åtgärden av betydelse var att man snabbt rekryterade ett antal duktiga tränare från Europa till USA, bl a Carlo Fassi och John Nicks. Carlo Fassi tränade fram till sin död 1997 många framgångsrika amerikanska singelåkare som t ex Peggy Fleming, Dorothy Hamill, Scott Hamilton, Jill Trenary och Paul Wylie, plus brittiska åkare som John Curry och Robin Cousins. John Nicks, som fortfarande är i livet, har främst tränat paråkare som t ex Jo Jo Starbuck / Kenneth Shelley, Tai Babilonia / Randy Gardner, Jenni Meno / Todd Sand och Kristi Yamaguchi / Rudy Galindo, men också singelåkare som t ex Sasha Cohen och Ashley Wagner.

Det varade till 1968 innan satsningen började bära frukt på allvar. Men, märkligt nog hade kanske USA inte varit det starka konståkningsland det är idag om det inte hade varit för den här tragiska händelsen.

Se fler liknande nyheter

Hej Albin Boudrée, som ansvarade för invigningen av VM på hemmaplan!

En månad har nu gått sedan VM på hemmaplan invigdes i Ericsson Globe Arena. Vi har pratat med Albin Boudrée...

Artikelserie: I pandemins spår – Emelie Nordqvist om att hamna på fel sida, motivation och vägen framåt

I femte delen av artikelserien ”I pandemins spår” möter vi Emelie Nordqvist, född 2004, som är en av alla konståkare...

Artikelserie: I pandemins spår – Sean Abram om att sakna tävlingar och om att döma och träna digitalt

I en artikelserie i sex delar berättar olika personer ur den svenska konståkningsvärlden om sina erfarenheter från coronapandemin. I samband med...

Artikelserie: I pandemins spår – Marianne Hogner om ett SM som inte blev av, omställningar och ökad omtänksamhet

I en artikelserie i sex delar berättar olika personer ur den svenska konståkningsvärlden om sina erfarenheter från coronapandemin. I del tre...

Två OS-platser: Framgång för svensk konståkning

Josefin Taljegårds och Nikolaj Majorovs framgångar på VM säkrade två platser för Sverige till OS i Peking 2022.

Ett annorlunda men väldigt lyckat VM!

Efter 19 månaders intensivt arbetet kunde projektledaren Ulrika Molin och teamet kring VM avsluta ett annorlunda, men mycket lyckat VM....

Personbästa, OS-plats och en kvadrupel – vi sammanfattar VM-debuten för Taljegård och Majorov

Svenska Konståkningsförbundet sammanfattar en lyckosam VM-debut. Både Taljegård och Majorov levererade personbästa under kortprogrammet som gav finalplats. Josefin Taljegårds femtondeplats...

I dag avgörs herrarnas VM-final

I dag avgörs herrarnas VM-final. Nikolaj går ut som nummer 5 och kliver ut på isen kl 11:38.

Fullträff för Josefin i VM-finalen

Det blev en spännande tävling i damernas VM-final. Josefin Taljegård stod för ytterligare en fullträff och slutade på 15:e plats.

I kväll avgörs damernas VM-final

I kväll avgörs damernas VM-final. Josefin går ut som nummer 10 och kliver ut på isen kl 19:25.