Del 6. 1994: Skandalen kring Tonya Harding och Nancy Kerrigan

Vår artikelserie ”Omvälvande händelser inom konståkningen från 1945 och framåt” är skriven av konståkningsexperten Lennart Månsson och består av sju omvälvande händelser som påverkat konståkningens utveckling framåt i tiden. Idag kan du läsa del 6.

Ingen sport är fri från skandaler – inte heller konståkning. Antalet startplatser ett land har i en gren baseras på föregående års resultat. Det mesta ett land kan ha är tre startplatser i samma gren. Inför OS 1994 i Lillehammer hade USA ”bara” två platser i damernas singelåkning, och det normala var att platserna fördelades baserat på resultatet i de amerikanska mästerskapen. Det fanns två huvudkonkurrenter, Nancy Kerrigan, som tagit brons i OS 1992 och dessutom VM-silver 1992 och VM-brons 1991, och Tonya Harding, som tagit VM-silver 1991 och som var en av mycket få damer i världen kapabel att landa en trippel axel. Främsta utmanare på hemmaplan i USA var det 13-åriga stjärnskottet Michelle Kwan, som med tiden skulle överglänsa både Kerrigan och Harding och bli en femfaldig världsmästarinna – men hon var ännu ung och ett oprövat kort.

Under en träning inför de amerikanska mästerskapen i början av januari 1994 tog sig en person som senare identifierades som en bekant till Hardings pojkvän in i arenan och klippte till Kerrigan över landningsbenets knä med en polisbatong. Tilltaget var tänkt att försäkra Harding om en plats i OS, vilket förmodligen var ganska verkningslöst, eftersom USA:s båda platser sannolikt ändå skulle gå till Harding och Kerrigan, och i slutändan fick mycket riktigt båda åka till OS och tävla (trots att Kerrigan inte kunde delta i de amerikanska mästerskapen), med Michelle Kwan som reserv. Det hela blåstes upp till en stor rättsprocess, som dock inte avgjordes förrän efter OS. Det bevisades aldrig om Harding faktiskt känt till attentatet i förväg, men hon dömdes till samhällstjänst och fråntogs sina amerikanska mästerskapstitlar.

I damtävlingen i OS, som förmodligen var den allra mest bevakade mediahändelsen i Lillehammer, med svenskan Britta Lindgren som skiljedomare, vann Oksana Baiul från den nybildade staten Ukraina guldet före Nancy Kerrigan på silverplats och ett brons till Lu Chen, som tog Kinas första OS-medalj i konståkning. Tonya Harding misslyckades och slutade åtta.

En märklig konsekvens av skandalen blev att konståkning ökade enormt i popularitet under de efterföljande åren. I USA blev konståkning en vanlig programpunkt i TV-tablåerna, reklamintäkter och sponsorpengar sköt i höjden och klubbarna i USA fick mängder av nya medlemmar som ville börja träna konståkning. Inget föder intresse lika bra som en skandal!

Se fler liknande nyheter

Hej Albin Boudrée, som ansvarade för invigningen av VM på hemmaplan!

En månad har nu gått sedan VM på hemmaplan invigdes i Ericsson Globe Arena. Vi har pratat med Albin Boudrée...

Artikelserie: I pandemins spår – Emelie Nordqvist om att hamna på fel sida, motivation och vägen framåt

I femte delen av artikelserien ”I pandemins spår” möter vi Emelie Nordqvist, född 2004, som är en av alla konståkare...

Artikelserie: I pandemins spår – Sean Abram om att sakna tävlingar och om att döma och träna digitalt

I en artikelserie i sex delar berättar olika personer ur den svenska konståkningsvärlden om sina erfarenheter från coronapandemin. I samband med...

Artikelserie: I pandemins spår – Marianne Hogner om ett SM som inte blev av, omställningar och ökad omtänksamhet

I en artikelserie i sex delar berättar olika personer ur den svenska konståkningsvärlden om sina erfarenheter från coronapandemin. I del tre...

Två OS-platser: Framgång för svensk konståkning

Josefin Taljegårds och Nikolaj Majorovs framgångar på VM säkrade två platser för Sverige till OS i Peking 2022.

Ett annorlunda men väldigt lyckat VM!

Efter 19 månaders intensivt arbetet kunde projektledaren Ulrika Molin och teamet kring VM avsluta ett annorlunda, men mycket lyckat VM....

Personbästa, OS-plats och en kvadrupel – vi sammanfattar VM-debuten för Taljegård och Majorov

Svenska Konståkningsförbundet sammanfattar en lyckosam VM-debut. Både Taljegård och Majorov levererade personbästa under kortprogrammet som gav finalplats. Josefin Taljegårds femtondeplats...

I dag avgörs herrarnas VM-final

I dag avgörs herrarnas VM-final. Nikolaj går ut som nummer 5 och kliver ut på isen kl 11:38.

Fullträff för Josefin i VM-finalen

Det blev en spännande tävling i damernas VM-final. Josefin Taljegård stod för ytterligare en fullträff och slutade på 15:e plats.

I kväll avgörs damernas VM-final

I kväll avgörs damernas VM-final. Josefin går ut som nummer 10 och kliver ut på isen kl 19:25.